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Eres un servidor o un lider?

¿Eres un servidor o un líder?

Probablemente leerás el título de este post y responderás: "Esa es una pregunta fácil: “soy un líder". Detengámonos ahí. Si usted eligió responder "líder" porque usted pensó "No soy un servidor o un seguidor". Les recordaré que en el contexto de esta pregunta no me refería a un seguidor.

Un servidor es muy diferente. Muchas personas no prestan atención a la pregunta. Si esta fuera su respuesta, podría estar no informado sobre una de las formas más influyentes e impactantes de liderazgo hoy en día. Tanto en la vida empresarial como en la vida diaria, con la familia y en la comunidad, el "Liderazgo de Servicio" es una filosofía creciente que ha demostrado ofrecer una salud, crecimiento y rentabilidad excepcionales a los emprendedores de múltiples sectores de todo el mundo.

Permítanme comenzar presentando un problema significativo y relevante dentro del liderazgo en el entorno empresarial actual, y en otros círculos, para el caso.

Negocios 101 declara que para que cualquier empresa se concentre en una visión y cumpla una serie de objetivos, la administración debe alinearse de arriba a abajo. El problema con muchos empresarios (y una de las principales razones por la que fracasan) es porque también gestionan sus recursos humanos con un enfoque descendente. Desde la cumbre hasta la base, y si pudiera dibujar una imagen representativa con palabras o letras, se podía ver una pirámide.

Cuando una empresa opera de esta manera cuando se trata de personas, los líderes constantemente tienden a "ir primero" hacia la toma de decisiones y el control. Se niegan a ceder la autoridad en estas áreas. Si bien es eficaz en la realización de tareas a corto plazo, esta actitud conduce a la desconfianza, la desunión y, finalmente, el cambio de personal.

No vemos que esto suceda con el liderazgo de servicio. Los líderes de servicio redefinen lo más importante, centrándose en reemplazar las prioridades tradicionales (como la jerarquía y la orientación a las tareas) por la igualdad y la colaboración. La prioridad para los líderes de servicio siempre serán las personas a las que sirven (tenga en cuenta que no dije dirigir) sobre la tarea que se debe completar.


El liderazgo servidor podría ser un nuevo concepto para ti, o puede ser historia antigua. A pesar de todo, te invito a leer el post de hoy y aplicarlo como una prueba de fuego. A medida que leas, tómate varios descansos y pregúntate: "¿Cómo puedo representar efectivamente los elementos de un líder servidor?", "¿Dónde puedo aplicar estos conceptos de manera más apropiada en mi entorno empresarial, laboral, familiar o comunitario?". Los buenos líderes servidores deben hacerse estas preguntas constantemente. Te ayudaré en el proceso, te haré algunas preguntas de autoevaluación mientras lees.

Empezaremos con un poco de historia. Aunque la frase "liderazgo de servidor" fue acuñada por Robert K. Greenleaf, un ejecutivo retirado de AT&T, en su ensayo de 1970 titulado "El servidor como líder" el concepto raíz ha existido durante miles de años.


Por ejemplo, Jesucristo es considerado como uno de los maestros más conocidos y ampliamente eficaces del liderazgo de servidor hace más de 2.000 años. En la narración evangélica del apóstol Marcos (10:35-45), describió lo que podría interpretarse en lenguaje moderno como un intento de "agarrar el poder”, quizás no por la fuerza, pero por subterfugio o manipulación. Dos hermanos se acercan a Jesús, y piden que los dos se sienten a su izquierda y derecha en el Reino por venir. Jesús les dijo: ""Sabes que aquellos que son considerados como gobernantes de los gentiles los dominan, y sus altos funcionarios ejercen autoridad sobre ellos. No deberá ser así con ustedes. En cambio, quien quiera ser grande entre vosotros debe ser vuestro siervo, y quien quiera ser el primero debe ser esclavo de todos. Porque ni siquiera el Hijo del Hombre vino para ser servido, sino para servir, y a dar su vida como rescate por muchos."



El Evangelio de Juan 13:12-18 nos ofrece otro aspecto de la servidumbre de Jesús y Su amonestación en la historia del lavado de los pies de sus discípulos: “Cuando había terminado de lavarse los pies, se puso la ropa y regresó a su lugar. "¿Entiendes lo que he hecho por ti?", Preguntó. "Me llamas 'Maestro' y 'Señor', y con razón, porque eso es lo que soy. Ahora que yo, tu Señor y Maestro, os he lavado los pies, también deberías lavar los pies. Les he dado un ejemplo de que deben hacer lo que he hecho por ustedes. Muy de verdad te digo que ningún siervo es más grande que su amo, ni un mensajero es más grande que el que lo envió. Ahora que sabes estas cosas, serás bendecido si las haces".


Desde entonces, innumerables otros líderes reconocidos (Abraham Lincoln, Dr. Martin Luther King Jr.) y otros que no son fácilmente reconocidos (como Jerry Haak, explicaré más adelante en este post) han aplicado los principios que Greenleaf puso sobre papel. Hoy somos beneficiarios de sus valientes decisiones.

Jesús, Lincoln, King y Haak tenían algo en común: la mentalidad de "ser el último", o un líder que voluntariamente se pone de último (como dice el orador y autor Simon Sinek). Con esto me refiero a la delegación de responsabilidad y a la asignación por parte de los que son líderes hacia los que sirve y lidera. Por lo tanto, cuando un líder adopta este enfoque dentro de una organización, verá miembros del equipo más productivos, menos rotación y mayor rentabilidad. De hecho, Sinek sigue diciendo en su charla TEDx "Cómo los grandes líderes inspiran la acción" que toda gestion de liderazgo debe iniciar con un “Porque?”.

Los gurús de negocios y los expertos en economía de hoy en día nos llevan a creer que, si bien es contradictorio con las tácticas de liderazgo tradicionales, el liderazgo de servicio es una manera más fructífera de liderar. Larry Spears, autor, orador y fundador del Centro Spears, dijo en su artículo de la revista "Character and Servant Leadership: Ten Characteristics of Effective and Understanding Leaders" (Carácter y Liderazgo de Servidor: Diez caracteristicas de Lideres efectivos y comprensivos): "El liderazgo de servicio busca involucrar a los demás en la toma de decisiones; se basa fuertemente en el comportamiento ético y de apoyo, y mejora el crecimiento de los seguidores al tiempo que mejora la atención y la calidad de vida organizacional".

Las organizaciones pueden ver este tipo de resultados, no solo los equipos. Hoy vemos que los emprendedores eficaces construyen su cultura en torno al servicio, no sólo incorporándola ligeramente a su entorno de trabajo. Citaré algunas empresas que se han apropiado de estos principios y se encuentran entre los Fortune 500 y que estoy seguro de que han oído hablar de ellas: Marriot International, The Container Store, Starbucks, Nordstrom, Toro Industries. Revisa el internet y encontraras que este es un dato verdadero.

En el otro lado de los negocios, en el lado de la vida familiar, comunitaria y espiritual, el liderazgo de servidor ofrece mucho más en términos de ideas.

Jesús sometió su propia vida al servicio de sacrificio bajo la voluntad de Dios (Lucas 22:42), y sacrificó su vida libre y voluntariamente en servicio para los demás (Juan 10:30). Vino a servir (Mateo 20:28) aunque era el hijo de Dios y, por lo tanto, era más poderoso que cualquier otro líder del mundo. En Juan 13:1-17 Jesús da un ejemplo muy práctico de lo que significa servir a los demás, lavó los pies de sus seguidores, que era la responsabilidad apropiada del siervo de la casa.

Al llegar a ser y ejemplificar la servidumbre a aquellos a quienes dirigía:

· La motivación básica de Jesús fue el amor por sus seguidores (v. 1).

· Jesús era plenamente consciente de su posición como líder (v. 14). Antes de que los discípulos lo experimentaran como su siervo, ya lo habían experimentado muchas veces antes como Maestro, y como un líder fuerte y extremadamente poderoso.

· Jesús se convierte voluntariamente en siervo de sus seguidores (v. 5-12). No vino principalmente como su lavador de pies, pero estaba listo para hacer este servicio para sus seguidores si fuera necesario.

· Jesús quiere dar ejemplo a seguir a sus seguidores (v. 14-15).

Por el contrario, en nuestro contexto religioso actual muchas congregaciones experimentan un liderazgo espiritual contrario al ejemplo de Jesús. Del ejemplo y las enseñanzas de Jesús podemos aprender la diferencia y se nos invita a establecer expectativas más altas de aquellos que son nuestros líderes espirituales, estos deben ser:

· Un servidor voluntario y dispuesto, que se somete a un propósito superior, que está más allá de sus intereses personales o de los intereses de los demás,

· Un líder que utiliza el poder que se les confía para servir a los demás,

· Un siervo que, por amor, sirve a los demás, sus necesidades antes que las suyas,

· Un maestro que enseña la verdad a sus seguidores, con palabras y hechos, y los guía sobre cómo llegar a ser líderes siervos ellos mismos.

El ejemplo de la vida real de Jerry Haak, el agricultor del estado de Washington

Jerry fue un ranchero en el Valle de Yakima que durante las últimas décadas de su vida ejemplificó la práctica de un líder servidor en su negocio; sus interacciones con sus más de 400 empleados, la comunidad en la que él y los empleados vivían, y la comunidad de fe con la que adoraba al Señor eran ampliamente conocidas en la pequeña comunidad de Sunnyside, WA.

Lo conocí a través de amigos mutuos y tuve el privilegio de desarrollar una profunda amistad con Jerry. Nuestro trabajo colaborativo nos llevó a lugares distantes y frente a grandes audiencias.

Jerry era de ascendencia holandesa, nació en Wisconsin. A una edad muy temprana sus padres se mudaron al valle de Yakima para comenzar un rancho lácteo. Jerry se graduó en economía y pronto decidió comenzar su propio huerto con la ayuda de otros agricultores como él llego a ser más adelante en su vida.

Una enfermedad debilitante de por vida no le permitió llevar a cabo mucho trabajo físico y limitó sus actividades diarias; pero Dios le dio un corazón y una mente excepcionales.

Aprendió el concepto de Liderazgo de Siervos y lo practicó hasta su salida de esta tierra. Un centenar de trabajadores agrícolas de origen mexicano tienen un futuro y una vida mejor gracias a la dedicación de Jerry a vivir y trabajar como líder servidor según el modelo de Jesucristo.

Concluyo esta publicación reiterando la pregunta con la que inicie: ¿Eres un servidor o un líder? En el siguiente post traeré mas detalles sobre este apasionante y efectivo concepto de liderazgo.



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